Σαν Φρανσίσκο: μικρός οδηγός (2022) - World Travel Stories

Σαν Φρανσίσκο: μικρός οδηγός (2022)

Σαν Φρανσίσκο
Φέτος το καλοκαίρι αποφασίσαμε να κάνουμε το γύρο της Καλιφόρνια, καθώς και να επισκεφθούμε τη Νεβάδα και την Αριζόνα. Πρώτη μας στάση το Σαν Φρανσίσκο (και διάφορα σημεία γύρω από αυτό).

Έχοντας ταξιδέψει για δουλειά στο Σαν Φρανσίσκο, δύο φορές στο πρόσφατο παρελθόν (2018 & 2019), είχα την ευκαιρία να το δω αλλά όχι σε βάθος. Φέτος ωστόσο ήρθε η ώρα να το επισκεφθώ για λόγους αναψυχής. Πέρασα στην πόλη εννιά ημέρες και είδα πολλά. Σε αυτό το άρθρο σου μεταφέρω όλα όσα χρειάζεται να γνωρίζεις αν σκέφτεσαι και εσύ να κάνεις αυτό το ταξίδι.

(Αν έχεις διαβάσει τα προηγούμενα άρθρα μου για το Σαν Φρανσίσκο, θα διαπιστώσεις πως -σε σχέση με τις επισκέψεις του 2018 & του 2019- κάποια πράγματα επαναλαμβάνονται ως πληροφορίες, σε αυτό που διαβάζεις τώρα. Το κύριο  μέρος της ύλης που θα βρεις ωστόσο, αποτελεί μέρος της φετινής εμπειρίας.)

Σαν Φρανσίσκο
Σαν Φρανσίσκο

Εισαγωγή

Το Σαν Φρανσίσκο είναι λιμάνι προς το βορρά της πολιτείας Καλιφόρνια στις Δυτικές ΗΠΑ. Με περίπου 900.000 κατοίκους, είναι η 4η μεγαλύτερη πόλη της πολιτείας και η 13η στο σύνολο των ΗΠΑ.

Περιεχόμενα
Πτήσεις | Μέσα Μαζικής Μεταφοράς | Ξενοδοχεία
Αξιοθέατα | Εκδρομές Εκτός Πόλης | Φαγητό & Ποτό
Χρήσιμες Πληροφορίες | Φωτογραφίες

Πτήσεις προς Σαν Φρανσίσκο

Το ταξίδι από Ελλάδα προς Σαν Φρανσίσκο είναι μεγάλο, αλλά όχι ιδιαίτερα δύσκολο. Απ’ ευθείας πτήσεις από Αθήνα δεν υπάρχουν. Χρειάζεται τουλάχιστον μία στάση, είτε στην Ευρώπη ή σε κάποια πόλη των ανατολικών ΗΠΑ (όπου μπορείς να βρεθείς απ’ ευθείας από Αθήνα). Μία τυπική διάρκεια του ταξιδιού είναι περίπου 15.5 ώρες συμπεριλαμβανομένης και της όποιας αναμονής στον ενδιάμεσο σταθμό.

Όλες οι μεγάλες αεροπορικές της Ευρώπης και των ΗΠΑ εκτελούν πτήσεις προς το διεθνές αεροδρόμιο του Σαν Φρανσίσκο (SFO), οπότε οι επιλογές σου είναι αμέτρητες. Θα σου έλεγα, να μην βάλεις ως απόλυτη προτεραιότητα για την επιλογή αεροπορικής μόνο το κόστος. Προσπάθησε να βρεις το συνδυασμό εκείνο που σου προσφέρει ένα ταξίδι διάρκειας όχι παραπάνω από 15-16 ώρες στη βέλτιστη τιμή.

Αν πάντως το κόστος αποτελεί για εσένα την απόλυτη προτεραιότητα, να ξέρεις πως μπορείς να το ρίξεις αν επιλέξεις πτήσεις με αναμονή αρκετών ωρών ή με αεροπορικές οι οποίες δεν θεωρούνται πρωτοκλασάτα ονόματα. Ενδέχεται να πετύχεις καλύτερες τιμές αν επιλέξεις και πετάξεις προς τα αεροδρόμια του Όκλαντ ή του Σαν Χοσέ (απέχουν περίπου 50′ από το Σαν Φρανσίσκο και κάποιες αεροπορικές τα χρησιμοποιούν παράλληλα με το SFO). Προσωπικά, επέλεξα να ταξιδέψω με το συνδυασμό Aegean Airlines & United Airlines (με στάση στο Λονδίνο). 

αεροδρόμιο Σαν Φρανσίσκο (SFO)

Σαν Φρανσίσκο και Μέσα Μαζικής Μεταφοράς

Από το αεροδρόμιο προς την πόλη

Για να κατευθυνθείς από το αεροδρόμιο προς το κέντρο του Σαν Φρανσίσκο υπάρχουν πάντα τα ταξί καθώς και υπηρεσίες όπως Uber & Lyft. Υπολόγισε  κόστος από 50-60$ για να βρεθείς στο κέντρο της πόλης.

Αν αναζητάς οικονομικότερη και γρηγορότερη λύση, υπάρχει το τρένο BART (Bay Area Rapid Train). Θα σε μεταφέρει σε -περίπου- 25′ στο σταθμό Powell (μαζί με τον σταθμό Montgomery αποτελούν δύο από τους κεντρικότερους σταθμούς της πόλης). Το κόστος εισιτηρίου ανέρχεται σε 10$ για απλή διαδρομή, και δεν καλύπτεται από την ημερήσια κάρτα απεριορίστων διαδρομών για την οποία θα βρεις πληροφορίες  λίγο πιο κάτω.

Πριν την αγορά του εισιτηρίου, πρέπει να εκδόσεις την κάρτα Clipper η οποία θα χρησιμοποιείται στην είσοδο και την έξοδο των σταθμών BART. Η έκδοσή της δεν έχει κόστος, αν την εγκαταστήσεις στο κινητό. Έχει ωστόσο κόστος 2$ αν την πάρεις ως πλαστικό. Η Clipper μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί και για “φόρτωμα” εισιτηρίων ή καρτών για τα ΜΜΜ της πόλης.  Εδώ θα βρείς χάρτη του BART καθώς και πληροφορίες για τα δρομολόγια των οκτώ γραμμών που το απαρτίζουν.

Εντός πόλης

Αν θες να κινηθείς εντός πόλης με κάποιο από τα μέσα μαζικής μεταφοράς, έχεις στη διάθεσή σου τα εξής:

      • Λεωφορεία & Τραμ ($3.00)
      • Cable Cars ($8.00)

Σε παρένθεση τα κόστη απλών εισιτηρίων για αγορά σε μηχάνημα ή από τον οδηγό.

Αναλόγως του που θες να πας και πόσο σκοπεύεις να χρησιμοποιήσεις τα μέσα, ίσως αξίζει να πάρεις ημερήσια, τριήμερη ή επταήμερη κάρτα απεριορίστων διαδρομών. Το κόστος κυμαίνεται από $5.00 (για ημερήσιο ηλεκτρονικό πάσο χρησιμοποιούμενο μέσα από mobile app και χωρίς κάλυψη cable cars) μέχρι $41.00 (για ηλεκτρονικό επταήμερο πάσο το οποίο περιλαμβάνει και cable cars). Αναλυτικές πληροφορίες για τα κόστη εισιτηρίων και καρτών θα βρεις εδώ ενώ εδώ θα βρεις χάρτη του σχετικού δικτύου.

Cable Cars

Τέλος, ειδική αναφορά πρέπει να γίνει στα ιστορικά cable cars της πόλης. Τα cable cars λοιπόν, κάποτε εξυπηρετούσαν σχεδόν όλη την πόλη διασχίζοντάς την απ’ άκρη σ’άκρη. Πλέον -και με την έλευση μετρό, τραμ και λεωφορείων- έχουν περιοριστεί σε τέσσερις γραμμές (σύμφωνα με το Cable Car Museum), οι οποίες ναι μεν καλύπτουν το κομμάτι της μεταφοράς αλλά κυρίως αποτελούν τουριστική ατραξιόν.

Cable Car Σαν Φρανσίσκο

Προτίμησε ένα δρομολόγιο των γραμμών 59 ή 60. Και τα δύο κατευθύνονται προς το Fisherman’s Wharf. Θα απολαύσεις μία κάμπριο διαδρομή με ανηφόρες, κατηφόρες, πολύχρωμα κτίρια και μία αίσθηση άλλης εποχής! Αν μάλιστα μπορέσεις να σταθείς όρθιος στο πίσω μέρος του βαγονιού (μαζί με έναν εκ’ των χειριστών), θα τραβήξεις ατελείωτες φωτογραφίες και βίντεο χωρίς καμία παρεμπόδιση από τους άλλους επιβάτες. Πληροφορίες για τα cable cars εδώ, χάρτης δρομολογίων και στάσεων εδώ.

Διαμονή

Σε οτι αφορά ξενοδοχεία, οι επιλογές σου είναι πάρα πολλές. Είτε στο κέντρο γύρω από την Union Square, είτε λίγο πιο μακριά προς το Fisherman’s Wharf , μπορείς να βρεις κάτι για κάθε πορτοφόλι και περίσταση. Μία σχετική έρευνα στο Booking.Com σίγουρα θα φέρει αποτέλεσμα.

Αξιοθέατα

Πάμε τώρα στην ουσία του ταξιδιού. Τι θα δεις και τι θα κάνεις στο Σαν Φρανσίσκο; Σημείωσε λοιπόν:

Union Square

Αποτελεί το εμπορικό -και όχι μόνο- κέντρο της πόλης. Πάρα πολλές βιτρίνες επώνυμων καταστημάτων, ξενοδοχεία, πολυκαταστήματα και φυσικά πάρα πολύς κόσμος. Να ξέρεις πως ως Union Square δεν λογίζεται μόνο η πλατεία, αλλά και 1-2 τετράγωνα δρόμων τριγύρω της.

San Fransisco Union Square

Γέφυρα Golden Gate

H γέγυρα Golden Gate αποτελεί ένα από τα πλέον αναγνωρίσιμα σημεία της πόλης (και σίγουρα το πιο πολυφωτογραφημένο). Η κατασκευή της ολοκληρώθηκε το 1937. Ξεκινάει από την άκρη του πάρκου Presidio και άρα είναι αρκετά μακρυά από το κέντρο της πόλης. Ο πιο εύκολος τρόπος για να πας είναι με το λεωφορείο 28 το οποίο ξεκινάει από τη Lombard Street. Έχει μήκος 2.7χλμ και αξίζει να την περπατήσεις, αφού διαθέτει ειδικά πεζοδρόμια και στα δύο ρεύματά της. Υπολόγισε πως αν το επιχειρήσεις, θα χρειαστείς περίπου 90′ πήγαινε-έλα χωρίς τις στάσεις.

Lombard Street

Ίσως ο πιο γραφικός και παράλληλα ιδιαίτερος δρόμος στο Σαν Φρανσίσκο. Υπάρχει ένα σημείου αυτού του δρόμου που αποτελεί μία από τις μεγαλύτερες τουριστικές ατραξιόν της πόλης. Βρίσκεται κοντά στο Fisherman’s Wharf, είναι μονής κατεύθυνσης, κατηφορικός και περιλαμβάνει οκτώ στροφές-φουρκέτες! Τα δε οχήματα που επιλέγουν να τον διασχίσουν, κινούνται υποχρεωτικά με ταχύτητα 5χλμ/ω! Μπορείς να πας ως την κορυφή του με το cable car 60 (στάση Lombard Street) και να τον περπατήσεις μέχρη τη βάση του (απ’ όπου θα τον ξαναφωτογραφίσεις). Αν είσαι τολμηρός και -παράλληλα- βρίσκεσαι στο Fisherman’s Wharf, μπορείς και να περπατήσεις ως εκεί. Θα χρειαστεί αρκετή ώρα περπάτημα, καθώς η ανηφόρα σίγουρα θα σε αναγκάσει σε αρκετές στάσεις για ανάσες. Θα αποζημιωθείς ωστόσο, βλέποντας τον κόλπο του Σαν Φρανσίσκο και το πάρκο του Russian Hill από ψηλά.San Fransisco Lombard Street

Fisherman’s Wharf

Το τουριστικό λιμάνι της πόλης, απ’ όπου αναχωρούν διαφόρων ειδών σκάφη. Τόσο για εμπορικά δρομολόγια (πχ προς το γειτονικό Όκλαντ) όσο και για τουριστικά (κρουαζιέρες και επισκέψεις σε κοντινά αξιοθέατα). Αξίζει να περπατήσεις στην ακτή, να χαζέψεις τις βιτρίνες με τα τουριστικά -και όχι μόνο- μαγαζιά και να πας προς τις αποβάθρες απ’ όπου αναχωρούν τα τουριστικά πλοία. Εκεί ξεχωρίζει η αποβάθρα 39. Δεκάδες μαγαζιά, εστιατόρια και χώροι αναψυχής με ηλεκτρονικά παιχνίδια δημιουργούν μία διαρκή γιορτινή κατάσταση!  Στην αποβάθρα 39, θα δεις επίσης ένα πραγματικά μοναδικό θέαμα αφού, είναι μαζεμένα δεκάδες μικρά & μεγάλα θαλάσσια λιοντάρια!

San Fransisco Fishermans Wharf Pier 39

Embarcadero

H παραθαλάσσια περιοχή από το Fisherman’s Wharf και μέχρι τη γέφυρα Bay (μήκους περίπου 3χλμ) ονομάζεται Embarcadero. Περπατώντας λοιπόν στο Embarcadero, θα βρεις μικρά καφέ και εστιατόρια (με έμφαση στα θαλασσινά), την αποβάθρα 33 από την οποία αναχωρούν οι εκδρομές για το Αλκατράζ (θα διαβάσεις αναλυτικά πιο κάτω), την αποβάθρα για τα κρουαζιερόπλοια καθώς και το Ferry Building. Μέσα στο Ferry Building θα βρεις δεκάδες εστιατόρια, καφέ και μαγαζιά με τουριστικά είδη. Δίπλα σε αυτό αναπτύσεται καθημερινά μία υπαίθρια λαϊκή αγορά που μπορείς να αγοράσεις φρέσκα φρούτα και λαχανικά, καθώς και έτοιμα μαγειρεμένα φαγητά ή σνακ! Το Embarcadero τελειώνει στο Pier 14 απ’ όπου θα έχεις την καλύτερη θέα προς τη Bay Bridge!

ChinaTown

Η Κινεζούπολη του Σαν Φρανσίσκο είναι η παλαιότερη στις ΗΠΑ και αποτελεί τη μεγαλύτερη συγκέντρωση Κινέζικου πληθυσμού εκτός Ασίας! Η ύπαρξή της στην πόλη χρονολογείται από το 1848. Οι δρόμοι της είναι φυσικά στολισμένοι με τα χαρακτηριστικά κόκκινα κινέζικα φανάρια. Η διακόσμηση κτιρίων και τοίχων είναι και αυτή παραδοσιακή, ενώ τα υποκαταστήματα των Αμερικάνικων τραπεζών έχουν πινακίδες -και- στα Κινέζικα. Περιττό να πω πως θα βρεις δεκάδες εστιατόρια καθώς και μαγαζιά που πουλάνε είδη λαϊκής τέχνης και ρουχισμού.

San Fransisco Chinatown

Τέλος, στην Κινεζούπολη βρίσκεται το εργαστήριο παρασκευής fortune cookies Golden Gate που από τις αρχές της δεκαετίας του ’60 τροφοδοτεί με fortune cookies  τις ΗΠΑ και τον κόσμο. Εκεί μπορείς να γευτείς να ψωνίσεις fortune cookies σε διάφορες γεύσεις και χρώματα!

Πάρκα Lands End & Golden Gate

Αν είσαι λάτρης των πάρκων, της φύσης και του περπατήματος, τότε το Σαν Φρανσίσκο θα σε ικανοποιήσει και με το παραπάνω. Τα πάρκα Lands End & Golden Gate σου δίνουν την ευκαιρία να περπατήσεις μέσα στη φύση και δίπλα σε λίμνες ή -ακόμα και- τη θάλασσα.

Πάρκο Lands End

Αν επιλέξεις το πάρκο Lands End να ξέρεις πως, σε ένα μεγάλο μέρος του, το πράσινο των δέντρων και των θάμνων αγγίζει το μπλε του Ειρηνικού! Χαρακτηριστικότερο τέτοιο σημείο το Sutro Baths το οποίο είναι ότι έχει απομείνει από ένα τεράστιο κολυμβητηρίο (αλμυρού νερού) το οποίο κατασκευάστηκε το 1894 και καταστάφηκε από πυρκαγιά το 1966.

Υπάρχουν σημεία του πάρκου (πχ αυτό) τα οποία προσφέρουν μαγική θέα προς τη γέφυρα Golden Gate. Τέλος, στο πάρκο θα βρεις δεκάδες πεζοπορικά μονοπάτια, διαφόρων διαβαθμίσεων δυσκολίας.

Πάρκο Golden Gate

Το πάρκο Golden Gate είναι τεράστιο. Για να έχεις μία αίσθηση, είναι περίπου 25% μεγαλύτερο από το Central Park στη Νέα Υόρκη. Το συγκεκριμένο πάρκο δεν προσφέρεται μόνο για περπάτημα στη φύση, καθώς διαθέτει και μια πληθώρα επισκέψιμων χώρων για κάθε γούστο και ηλικία. Αν θελήσεις να πας στο Golden Gate Park, βάλε στη λίστα σου τα εξής σημεία που αξίζει να επισκεφθείς:

California Academy Of Sciences

Με άλλα λόγια, το υπέροχο μουσείο φυσικής ιστορίας της πόλης!

Μουσείο de Young

Το de Young είναι ένα από τα πιο διάσημα μουσεία στο Σαν Φρανσίσκο. Kατά καιρούς φιλοξενεί εκθέσεις σπουδαίων καλλιτεχνών. Περισσότερες πληροφορίες θα βρεις εδώ.

SkyStar Wheel

H ρόδα αυτή τοποθετήθηκε στο χώρο το 2020 με αφορμή τον εορτασμό των 150 χρόνων του πάρκου. Θα παραμείνει εκεί ως το 2025. Στα περίπου 8-9′ που διαρκεί μία περιστροφή, θα απολαύσεις πολύ όμορφες εικόνες του πάρκου από μέγιστο ύψος περίπου 50μ. Εισιτήρια στα 18$. Πληροφορίες εδώ.

Βοτανικοί Κήποι Σαν Φρανσίσκο

Στα -περίπου- 230 στρέμματα έκτασής τους, θα θαυμάσεις σπάνια φυτά από όλο τον κόσμο ενώ θα βρεις και μία τεράστια συλλογή με μανόλιες.

Japanese Tea Garden

Ο Ιαπωνικός κήπος του πάρκου αποτελεί μία από τις ομορφότερες ατραξιόν του. Παράλληλα, είναι ο παλιότερος του είδους του στις ΗΠΑ. Είναι ανοιχτός καθημερινά 9πμ-5μμ και το εισιτήριο κοστίζει 12$. Πληροφορίες εδώ.

Stow Lake

Η λίμνη Stow δεσπόζει στη μέση του πάρκου και προσφέρει τη δυνατότητα να την απολαύσεις με κάποιο κανό ή κάνοντας βαρκάδα!

Bison Paddock

Στη δυτική άκρη του πάρκου θα βρεις μία μικρή έκταση στην οποία φιλοξενείται ένα κοπάδι από βίσονες. Αν μη τι άλλο εντυπωσιακό ως θέαμα, ειδικά αν αναλογιστείς πως μιλάμε για ζώα που δεν συναντά κανείς εύκολα εκτός ΗΠΑ. Πληροφορίες εδώ.

Queen Wilhelmina Tulip Garden

Στην άκρη του πάρκου θα βρεις επίσης ένα μικρό κήπο γεμάτο τουλίπες και μαζί έναν τεράστιο παραδοσιακό ανεμόμυλο. Να ξέρεις πως για να πετύχεις σε ανθοφορία τις τουλίπες, θα πρέπει να βρεθείς στο πάρκο μετά τα μέσα Απριλίου και -το αργότερο- ως τα τέλη Μαϊου.

Palace Of Fine Arts

To Palace Of Fine Arts βρίσκεται στη γειτονιά Marina, δίπλα στο πάρκο Presidio. Κατασκευάστηκε το 1915 με αφορμή την έκθεση εμπορίου Panama-Pacific και επανακατασκευάστηκε μεταξύ 1964-1974. Χρησιμοποιείται για εκθέσεις έργων τέχνης ή μικρές εκδηλώσεις καλλιτεχνικού ενδιαφέροντος και η είσοδος είναι δωρεάν.

Painted Ladies

Κοντά στο δημαρχείο της πόλης και επί της ανατολικής πλευράς της πλατείας Alamo, θα βρεις 7 Βικτωριανά σπίτια (το ένα δίπλα στο άλλο), τα οποία έχει επικρατήσει να αποκαλούνται Painted Ladies. Τα σπίτια αυτά δεν είναι επισκέψιμα στο εσωτερικό τους αφού κατοικούνται κανονικά. Αν ωστόσο σταθείς απέναντί τους στο μικρό λόφο, θα απολαύσεις ένα μαγικό θέαμα. Στο κάδρο σου θα αναμειγνύονται τα σπίτια αυτά σε πρώτο πλάνο και η business & financial district της πόλης σε δεύτερο. Αξίζει και με το παραπάνω το περπάτημα ως εκεί!

Αλκατράζ

H διαβόητη φυλακή του Αλκατράζ έχει κλείσει -ως σωφρονιστικό ίδρυμα- από το 1963. To νησί -ωστόσο- αλλά και οι εγκαταστάσεις της φυλακής, είναι κανονικά επισκέψιμα. Δεκάδες σκάφη πραγματοποιούν εκδρομές εκεί καθημερινά, από νωρίς το πρωί και ως αργά το απόγευμα. Επειδή αυτή η κρουαζιέρα που περιλαμβάνει και την επίσκεψη έχει ιδιαίτερα μεγάλη ζήτηση, αν αποφασίσεις να πας, φρόντισε να κλείσεις εισιτήρια τουλάχιστον ένα μήνα πριν. Για περισσότερες πληροφορίες και αγορά εισιτηρίων (από 48$/άτομο), δες εδώ.

Haight-Ashbury

Η μικρή γειτονιά Haight-Ashbury βρίσκεται δίπλα στο πάρκο Golden Gate και αποτελεί το σημείο της πόλης όπου γιγαντώθηκε το κίνημα των χίπις στη δεκαετία του ’60. Οι κεντρικοί δρόμοι της είναι γεμάτοι από μπουτίκ με vintage ρούχα, δισκάδικα, βιβλιοπωλεία, μικρά μπαρ και εστιατόρια. Ανάμεσα στα κτίρια της συνοικίας θα βρεις την ιστορική κατοικία των Grateful Dead αλλά και το περίφημο Red House όπου ο Jimmy Hendrix πέρασε αρκετά χρόνια της ζωής του τη δεκαετία του ’60.

The Castro

Η συνοικία Castro υπάρχει από το 1887 και λίγο μετά το μεγάλο σεισμό του 1906 άρχισε να αποκτά κατοίκους προερχόμενους από σκανδιναβικές χώρες. Το όνομά της το οφείλει στον Καλιφορνέζο στρατηγό και πολιτικό Jose Castro. Ως γειτονιά αποτελεί σήμερα μία από τις παλιότερες συνοικίες έκφρασης της ελευθερίας των ανθρώπων στις ΗΠΑ. Ως εκ τούτου, θα δεις τα χρώματα της freedom flag να προβάλονται με κάθε τρόπο. Μέχρι σήμερα η Castro θεωρείται σημείο αναφοράς για τη ΛΟΑΤΚΙ κοινότητα και τους αγώνες της. 

Στην περιοχή δεσπόζει ο φημισμένος κινηματογράφος Castro Theatre (από το 1922) o οποίος έχει -κατά καιρούς- φιλοξενήσει πρεμιέρες διάσημων ταινιών. Για να πας, χρησιμοποίησε το μετρό (κόκκινη ή γαλάζια γραμμή).

Twin Peaks

Από την κορυφή του λόφου Twin Peaks θα απολαύσεις -πολύ απλά- την καλύτερη πανοραμική θέα της πόλης! Βρίσκεται εδώ και θα πας με λεωφορείο, αυτοκίνητο ή ταξί.

Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης Σαν Φρανσίσκο (SFMOMA)

Βρίσκεται στο κέντρο της πόλης, ανάμεσα στους σταθμούς Powell και Montgomery. Φιλοξενεί έργα πολύ σπουδαίων καλλιτεχνών του είδους από τον 20ο αιώνα. Περισσότερες πληροφορίες εδώ.

Cable Car Museum

Στην Κινεζούπολη στεγάζεται ένα πανέμορφο μουσείο που ακούει στο όνομα Cable Car Museum. Στους χώρους του θα βρεις ιστορικά βαγόνια και καθίσματα από άλλες εποχές, βιβλία και σημειωματάρια από οδηγούς. Το πιο ενδιαφέρον όμως είναι πως στο χώρο του μουσείου θα δεις (από απόσταση) το πως ακριβώς δουλεύει το σύστημα υπόγειων καλωδίων το οποίο τροφοροτεί με ενέργεια τις 4 γραμμές της πόλης! Η είσοδος είναι δωρεάν και αναλυτικές πληροφορίες θα βρεις εδώ.

Πύργος Coit

Ο Πύργος Coit έχει ύψος περίπου 64μ και προσφέρει πανοραμική θέα της πόλης αλλά και του κόλπου. Δημιουργήθηκε το 1932 ως κληροδότημα της εύπορης και επιφανούς κυρίας Lillie Coit (προς τιμή της οποίας πήρε και το όνομά της). Είναι γνωστός επίσης ως Coit Memorial Tower και είναι αφιερωμένος στους πυροσβέστες που έχουν χάσει τις ζωές τους σε πέντε μεγάλες φωτιές στην πόλη.

Είναι φυσικά επισκέψιμος (ανοιχτός καθημερινά από 9.30πμ μέχρι 6μμ) με το κόστος ανά ενήλικα να ανέρχεται σε 10$. Πληροφορίες εδώ και κρατήσεις εισιτηρίων εδώ.

Πυραμίδα Transamerica

Το -σχήματος πυραμίδας- κτίρο Transamerica βρίσκεται στην Financial District της πόλης. Mε ύψος 260μ αποτελεί τον 2ο ψηλότερο ουρανοξύστη του Σαν Φρανσίσκο (πίσω από το SalesForce Tower). Δεν είναι επισκέψιμο, αλλά αξίζει να πας ως εκεί και να το φωτογραφίσεις από κοντά.

Βιβλιοπωλείο City Lights

Αν είσαι φαν των βιβλίων, μια επίσκεψη στο City Lights είναι επιβεβλημένη και σίγουρα θα μπορέσεις να περάσεις αρκετή ώρα σε αυτό. Στο ακριβώς απέναντι πεζοδρόμιο θα βρεις το πολύ γουστόζικο καφέ μπαρ Zoetrope (ανήκει στον Francis Ford Coppola), ιδανικό για ένα διάλειμμα στη βόλτα σου.

Oracle Park

Αν είσαι φαν του baseball, τότε μία επίσκεψη στο Oracle Park επιβάλεται. Είτε για να δεις κάποιο αγώνα των Giants (της ομάδας που το χρησιμοποιεί), είτε απλώς για να κάνεις τουρ σε αυτό και να επισκεφτείς τον αγωνιστικό χώρο, τα αποδυτήρια, τους πάγκους και το σχετικό μουσείο. Το κόστος για αυτό το τουρ είναι 22$/άτομο, ενώ για τους αγώνες των Giants το κόστος ποικίλει αναλόγως της σπουδαιόττητας του αγώνα, του αντιπάλου και της θύρας ή της θέσης που θα επιλέξεις. 

Golden State Warriors

Το Σαν Φρανσίσκο έχει -από τη σαιζόν 2019- τη δική του ομάδα ΝΒΑ. Και όχι κάποια τυχαία αλλά τους πρωταθλητές -του 2015, 2017,  2018 & 2022- Golden State Warriors, οι οποίοι μετακόμισαν στην πόλη από το γειτονικό Oakland! Tο να πας στο Chase Center (την έδρα τους) είναι απλό αφού μπορείς να αξιοποιήσεις τόσο το BART όσο και το μετρό ή κάποιο από τα τραμ. To δύσκολο ωστόσο είναι να βρεις εισιτήριο, οπότε -αν σε ενδιαφέρει- προγραμμάτισέ το έγκαιρα.

SF Symphony Orchestra & SF Opera

Αν είσαι λάτρης της κλασσικής μουσικής και της όπερας, τότε η πόλη έχει πολλά να σου δώσει (αναλόγως εποχής φυσικά). Η φημισμένη SF Symphony Orchestra (μία από τις σπουδαιότερες ορχήστρες της χώρας) δίνει πολύ τακτικά παραστάσεις στο Louise Davies Symphony Hall. Το ίδιο φυσικά ισχύει και για την SF Opera. Περιτό να σου πω πως αν επιλέξεις να δεις κάτι, η προαγορά εισιτηρίου είναι επιβεβλημένη.

Δημαρχείο Σαν Φρανσίσκο

Βρίσκεται ακριβώς απέναντι από την Όπερα και το Louise Davies Symphony Hall. Πρόκειται για πανέμορφο κτίριο που αξίζει να αφιερώσεις λίγο χρόνο και να το χαζέψεις. Αν μάλιστα έχεις την άνεση, μπες και μέσα. Είναι δημόσια υπηρεσία και η είσοδος επιτρέπεται σε όλον τον κόσμο (φυσικά χωρίς χρέωση). Περισσότερες πληροφορίες εδώ.

Αδελφοποιημένες πόλεις

Το Σαν Φρανσίσκο είναι αδελφοποιημένη πόλη -μεταξύ άλλων- με τη Θεσσαλονίκη! Αν σε ενδιαφέρει το σχετικό αποδεικτικό στοιχείο, θα το βρεις (σε μορφή πινακίδας δρόμου) ακριβώς έξω από το σταθμό μετρό Powell.

Εκδρομές Εκτός Πόλης

Αν οι συνθήκες του ταξιδιού σου στο επιτρέπουν, υπάρχουν αρκετές εκδρομές και αρκετά μέρη εκτός πόλης που αξίζει να επισκεφθείς. Είτε οργανωμένα με κάποιο ταξιδιωτικό γραφείο, είτε νοικιάζοντας αυτοκίνητο. Κάποια από τα μέρη αυτά είναι τόσο όμορφα και τόσο ιδιαίτερα, που αξίζει να προσαρμόσεις το ταξίδι σου σε αυτά και όχι απλώς να περιμένεις να βρεις ένα κενό. Σημείωσε λοιπόν τα ακόλουθα:

Monterey/Carmel-by-the-sea/Big Sur

Πως θα πας

Τα τρία αυτά παραθαλάσσια μέρη βρίσκονται προς το νότο του Σαν Φρανσίσκο και απέχουν 190-230χλμ. Για να πας στην περιοχή, θα κινηθείς -σχεδόν αποκλειστικά- στον παραθαλάσσιο Επαρχιακό Δρόμο 1. O ΕΔ1 έχει μήκος λίγο πάνω από 1000 χλμ και διασχίζει το μεγαλύτερο μέρος της ακτογραμμής της Καλιφόρνια. Αν τον επιλέξεις για να κινηθείς, θα εισπράξεις πραγματικά μαγικές εικόνες, με το πράσινο και το μπλέ σε ένα διαρκές πρώτο πλάνο! Ο ΕΔ1 είναι γνωστός και ως Pacific Coast Highway (PCH). Οδηγώντας προς το Monterey και το Carmel θα περάσεις από πολύ όμορφα μέρη, τα περισσότερα παραθαλάσσια. Αν έχεις άνεση χρόνου, κάνε στάση στη Santa Cruiz και την Capitola.

Monterey

To Monterey έχει ατελείωτες παραλίες με άσπρη άμμο ενώ φημίζεται για το Aquarium που διαθέτει. O κεντρικός του δρόμος, Cannery Row, κάποτε φιλοξενούσε εργοστάσια κονσερβοποίησης σαρδέλας. Σήμερα φιλοξενεί ξενοδοχεία και ξενώνες, εστιατόρια καθώς και μία μικρή ξύλινη προβλήτα.

Carmel-by-the-sea

Το γειτονικό -και εξ’ ίσου γραφικό- Carmel αποτελεί ιδανικό προορισμό αν αγαπάς το γκολφ. Διαθέτει αρκετά γήπεδα και λέσχες γύρω από το άθλημα. Να πας οπωσδήποτε να δεις και να φωτογραφίσεις το μοναχικό κυπαρίσι, ενώ αν έχεις χρόνο πέρνα και μία βόλτα και από το Mission Ranch Hotel & Restaurant. Ανήκει στον Clint Eastwood (o οποίος έχει διατελέσει δήμαρχος του Carmel). Τέλος, μην παραλείψεις να επισκεφθείς το φημισμένο Carmel Bakery για τα πιο τέλεια πρέτσελ που έχεις δοκιμάσει!

Big Sur

Η περιοχή του Big Sur τέλος, αποτελεί το απόλυτο must αυτής της εκδρομής. Είναι ένα μέρος εξαιρετικής φυσικής ομορφιάς, το οποίο σίγουρα θα μείνει χαραγμένο στη μνήμη σου. Διακρίνεται για τις μεγάλες αντιθέσεις ανάμεσα στο ορεινό και το θαλάσσιο στοιχείο. Στο Big Sur δεσπόζει η γέφυρα Bixby Creek. Είναι μία από τις πιο  πολυφωτογραφημένες γέφυρες στην Καλιφόρνια, κυρίως λόγω της αισθητικής της αλλά και του πολύ ιδιαίτερου τοπίου το οποίο την περιβάλει. Το Big Sur εκτείνεται από το Carmel και μέχρι την επόμενη κωμόπολη του San Simeon.

Muir Woods National Monument

To Muir Woods National Monument (προς τιμή του φυσιοδίφη John Muir) απέχει από το Σαν Φρανσίσκο περίπου 27χλμ. Αν πας, θα βρεθείς να περπατάς σε πεζοπορικά μονοπάτια, δίπλα σε ρυάκια ή ποταμάκια και ανάμεσα σε τεράστιες σεκόϊες. Το όλο σκηνικό είναι πραγματικά μοναδικό! Να σου πω πως σε αρκετά σημεία της διαδρομής, αλλά και στο χώρο του πάρκου, δεν υπάρχει σήμα κινητής τηλεφωνίας.

Sausalito

Η παραθαλάσσια κωμόπολη του Sausalito βρίσκεται απέναντι από το Σαν Φρανσίσκο και σε απόσταση περίπου 19 χλμ. Θα απολαύσεις όμορφες παραθαλάσσιες βόλτες αλλά παράλληλα θα “χαθείς” στα γραφικά στενά δρομάκια του. Επιπλέον, θα θαυμάσεις και θα φωτογραφίσεις το Σαν Φρανσίσκο από μακρυά. Σημείωσε πως για να πας, μπορείς να αξιοποιήσεις και τη ακτοπλοϊκή σύνδεση με το λιμάνι του Σαν Φρανσίσκο.

Yosemite National Park

To Εθνικό Πάρκο Yosemite έχει έκταση πάνω από 3000 χλμ2 . Από το 1984 αποτελεί μνημείο παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς της ΟΥΝΕΣΚΟ. Είναι αναγνωρισμένο για τη φυσική ομορφιά του, τους εντυπωσιακούς σχηματισμούς βράχων (δεσπόζει ο El Capitan), τους καταρράκτες, τα ποτάμια και τους χειμάρρους του, καθώς και τα ιδιαίτερα είδη ζώων και πτηνών που ζουν στην περιοχή. Για να μπεις στο πάρκο το καλοκαίρι, πρέπει να κάνεις κράτηση. Η κράτηση αυτή χρειάζεται είτε απλώς το διασχίσεις οδηγώντας, είτε μείνεις σε κάποιο κατάλυμα. Περισσότερες πληροφορίες θα βρεις εδώ.

Napa Valley & Sonoma Valley

Αν είσαι λάτρης του κρασιού, τότε πρέπει να αποτίσεις φόρο τιμής στα εδάφη της Napa και της Sonoma Valley. Παράγουν μερικά από τα σπουδαιότερα κρασιά του κόσμου και σίγουρα τα σπουδαιότερα αυτού που ονομάζεται Νέος Κόσμος. Πάρα πολλά από -αν όχι όλα- τα οινοποιεία είναι επισκέψιμα. Τα περισσότερα σου δίνουν επίσης την ευκαιρία να δοκιμάσεις αλλά και να αγοράσεις τα προϊόντα τους. Μία πραγματικά πολύ όμορφη -και ταυτόχρονα ιδιαίτερη- εμπειρία.

Silicon Valley

Από το Σαν Φρανσίσκο μπορείς -και αξίζει- να πας προς τη Silicon Valley (πρωτεύουσα της είναι το γειτονικό Σαν Χοσέ). Αξίζει να βάλεις στο χάρτη και το πρόγραμμά σου μερικά σημεία ιδιαίτερης σημασίας τα οποία αξίζει να δεις (ή -έστω- να περάσεις απ’ έξω). Σημείωσε λοιπόν τα εξής:

Apple Park

Οι νέες εγκαταστάσεις της Apple. Επισκέψιμες μέσω του σχετικού visitor center, στο οποίο λειτουργεί και Apple Store

Googleplex

Συγκεκριμένα σημεία των εγκαταστάσεων της Google είναι επισκέψιμα και μπορείς να πας χωρίς πρόβλημα. Διάβασε περισσότερα εδώ

Facebook

Mη επισκέψιμες εγκαταστάσεις. Μπορείς ωστόσο να φωτογραφίσεις το κλασικό Thumbs Up σήμα κατατεθέν της πλατφόρμας το οποίο βρίσκεται εκτός εγκαταστάσεων

Adobe

Ο πύργος των κεντρικών γραφείων των δημιουργών του Photoshop δεσπόζει στο Σαν Χοσέ. Διαθέτει επισκέψιμη καφετέρια και lounge

Τέλος, αν θες να δεις που ξεκίνησε τη δραστηριότητά του ο Steve Jobs και σε ποιό γκαράζ μαζί με τους φίλους του κατασκεύασαν τον πρώτο η/υ Apple, δεν έχεις παρά να πας εδώ. Ο χώρος δεν είναι επισκέψιμος μεν, μπορείς ωστόσο άφοβα να φωτογραφίσεις το γκαράζ.

Φαγητό

Τι θα βρεις

Σε επίπεδο φαγητού, το Σαν Φρανσίσκο προσφέρει τα πάντα. Από πολυβραβευμένα εστιατόρια με αστέρια Michelin, μέχρι Κινέζικα, σουσάδικα και μαγαζιά για κρέας ή θαλασσινά. Μια καλή λύση για ένα lunch είναι το μπιστρό Sears Fine Food στο κέντρο της πόλης. Είναι ένα από τα ιστορικά εστιατόρια του Σαν Φρανσίσκο, λειτουργώντας ανελειπώς από το 1938! Το μενού του κινείται κυρίως γύρω από τα θαλασσινά αλλά θα βρεις και steaks/burgers αν θες.

Για κάτι γρήγορο

Για κάτι γρήγορο -αλλά παράλληλα νόστιμο- σημείωσε τον φούρνο Boudin. Στα οκτώ καταστήματά του εντός πόλης θα βρεις λαχταριστά ζεστά ή κρύα σάντουιτς, πίτσες και γλυκίσματα. Ωστόσο, το μεγάλο σουξέ του είναι η εξαιρετική σούπα clam chowder (καλιφορνέζικη σπεσιαλιτέ, άσπρη σούπα με θαλασσινά). Ξεχωρίζουν επίσης το πεντανόστιμο chili con carne και κολοκυθόσουπά του. Το ιδιαίτερο με τις σούπες του Boudin είναι πως -προαιρετικά- μπορείς να τις πάρεις σερβιρισμένες μέσα σε ένα καρβέλι ψωμί. Το ψωμί είναι άδειο από την ψίχα του φυσικά και μπορείς να το φας αφού τελειώσεις με τη σούπα σου!

Ghirardelli

Πέρα από οτιδήποτε άλλο σε επίπεδο φαγητού, μην φύγεις από το Σαν Φρανσίσκο αν δεν πας στο Ghirardelli για παγωτό. Είτε κάτσεις εκεί, είτε το πάρεις στο χέρι, θα γλείφεις τα δάχτυλά σου!!! Μεγάλη του σπεσιαλιτέ το Hot Fudge Sundae!

San Fransisco Ghirardelli Ice Cream

Χρήσιμες Πληροφορίες

Διαφορά ώρας με Ελλάδα: -10

Κωδικός κλήσης (από Ελλάδα): +1-415

Νόμισμα: Δολάριο ΗΠΑ

Ταξιδιωτικά έγγραφα

Για να πας στο Σάν Φρανσίσκο -όπως και σε κάθε πόλη των ΗΠΑ-χρειάζεται διαβατήριο. Επιπρόσθετα πρέπει να εκδόσεις ESTA (Electronic System for Travel Authorization). H έκδοση ESTA είναι μία πολύ απλή διαδικασία. Θα σου πάρει περίπου 10-15′ για να συμπληρώσεις την αίτηση η οποία θα εγκριθεί σε περίπου 2 ώρες. Για την έκδοση ESTA πρέπει να πληρώσεις παράβολο αξίας 14$. Η πληρωμή αυτή μπορεί να γίνει μόνο ηλεκτρονικά με πιστωτική ή χρεωστική κάρτα. Αν είσαι κάτοχος Ελληνικού διαβατηρίου, το ESTA έχει διάρκεια δύο έτη. Μέσα σε αυτά μπορείς να πραγματοποιήσεις απεριόριστα ταξίδια στις ΗΠΑ. Αναλυτικές πληροφορίες για την έκδοση ESTA θα βρείς εδώ

Κινητή τηλεφωνία

Θέλει ιδιαίτερη προσοχή, καθώς όλοι οι Έλληνες πάροχοι έχουν χρεώσεις περιαγωγής για χρήση κινητού στις ΗΠΑ. Ως εκ’ τούτου, η χρήση Ελληνικού κινητού μπορεί εύκολα να φέρει το λογαριασμό σε τριψήφιο κόστος. Θα σου πρότεινα λοιπόν να αγοράσεις ένα καρτοκινητό Αμερικάνου παρόχου μόλις φτάσεις. Έτσι θα έχεις το κεφάλι σου ήσυχο και τα δεδομένα να ρέουν απεριόριστα και χωρίς περιορισμούς ημερήσιας χρήσης. Ενδεικτικά να σου αναφέρω πως επέλεξα το πακέτο Unlimited της T-Mobile και είχα απεριόριστα δεδομένα (5G μάλιστα!) καθώς επίσης και απεριόριστα λεπτά και SMS (τα οποία κάποιες στιγμές χρειάστηκα και χρησιμοποίησα για τοπική επικοινωνία).

Να σου πω πως αν διαλέξεις την T-Mobile -και το κινητό σου είναι δίγραμμο- μπορείς να προαγοράσεις τη sim. Η προαγορά γίνεται με μορφή άυλης κάρτας η οποία εγκαθίσταται στη συσκευή σου πριν μπεις στο αεροπλάνο. Έτσι, θα έχεις διαθέσιμη σύνδεση με το που φτάσεις εκεί! Το μόνο που χρειάζεται είναι να εγκαταστήσεις τη σχετική εφαρμογή (Prepaid eSim) στο κινητό σου και να ολοκληρώσεις τη διαδικασία σε αυτό. 

Google Maps

Η πιο σοβαρή λύση για εύρεση σημείων και διαδρομών σε κάθε πόλη. Σημείωσε -πριν το ταξίδι σου- τα όποια σημεία θες να δεις. Κατέβασε -προαιρετικά- τον χάρτη στο κινητό σου για offline χρήση. Πολύ χρήσιμο, ειδικά όταν δεν έχεις, δεν θες ή δεν μπορείς να χρησιμοποιήσεις δεδομένα.

Πιστωτικές/χρεωστικές κάρτες Ελληνικών τραπεζών

Οι κάρτες χρησιμοποιούνται παντού. Χρησιμοποίησα πιστωτικές κάρτες από Ελληνικές τράπεζες, χωρίς πρόβλημα.  Εξαίρεση το Apple Pay στο κινητό μου το οποίο επέμενε να μην περνάει μόνο κατά τη διαδικασία online αγοράς εισιτηρίων και καρτών  (BART & MMM). Αυτό με ανάγκαζε να χρησιμοποιώ κάρτα εκτός Apple Pay με τη συναλλαγή να περνάει κανονικά.

Φόροι & Φιλοδωρήματα

Σε οτιδήποτε μαγαζί και αν κάτσεις, υπολόγισε πως “πρέπει” να αφήσεις φιλοδώρημα ύψους 18-20% του λογαριασμού σου. Επιπλέον δε, οι τιμές παντού (σε εστιατόρια & bar) παρουσιάζονται προ φόρου (sales tax) ο οποίος ανέρχεται σε 8.75%.

Περπάτημα

Έχε υπ’ όψιν οτι το Σαν Φρανσίσκο είναι χτισμένο σε λόφους. Αυτό σημαίνει πως αποστάσεις οι οποίες φαίνονται μικρές, είναι ιδιαίτερα κουραστικές αφού υπάρχει πολύ ανέβα-κατέβα. Λόγου χάρην, από το Fisherman’s Wharf στην Union Square είναι περίπου 2.5χλμ. Κατά Google Maps καλύπτεται σε περίπου 36′. Ωστόσο αυτή η εκτίμηση χρόνου δεν λαμβάνει υπ’ όψη τις στάσεις που ενδεχομένως χρειαστείς -λόγω κούρασης- στη διαδρομή!

Καιρός

Ο συγγραφέας Mark Twain είχε πει κάποτε πως “The coldest winter I ever spent was a summer in San Francisco”. Μέσα στην υπερβολή της ωστόσο, η φράση αυτή περιγράφει πολύ σωστά το τι καιρός επικρατεί στο Σαν Φρανσίσκο. Ακόμα και τον Αύγουστο λοιπόν, ο καιρός θα είναι -συνήθως- ανοιξιάτικος και οι θερμοκρασίες δύσκολα θα ξεπερνούν τους 21-22oC κατά τη διάρκεια της ημέρας. Επιπλέον, είναι πολύ σύνηθες να υπάρχει χαμηλή νέφωση στην πόλη, ειδικά τις πρωϊνές ώρες. Ως εκ’ τούτου, να είσαι προετοιμασμένος πως μπορεί να μην καταφέρεις να δεις τη γέφυρα Golden Gate όπως την έχεις στο μυαλό σου. Τέλος, να έχεις πάντα στις αποσκευές σου μία μικρή ομπρέλα. 

Προσπάθησε να αποφύγεις

Το Σαν Φρανσίσκο -όπως και κάθε πόλη άλλωστε- έχει περιοχές και σημεία που καλό είναι να αποφύγεις. Ειδικά μάλιστα από το απόγευμα και μετά. Καλό είναι λοιπόν στο Σαν Φρανσίσκο να μείνεις μακρυά από τις γειτονιές Mission, Tenderloin & Bayview. Δεν έχουν να σου προσφέρουν κάτι ιδιαίτερο, ενώ δεν φημίζονται ιδιαίτερα για το πόσο ασφαλείς είναι για να κυκλοφορεί κάποιος ειδικά όταν νυχτώσει.

 

 

To Σαν Φρανσίσκο είναι μαγικό! Με φοβερά όμορφα σημεία και τρομερή ατμόσφαιρα που σε προκαλεί να εξερευνήσεις την πόλη απ’ άκρη σε άκρη! Αν και μακρινό ταξίδι, συστήνεται ανεπιφύλακτα ως προορισμός!

 

 

Επιστροφή στην κορυφή

Leave a Reply

Your email address will not be published.