Λονδίνο: Μικρός οδηγός - World Travel Stories

Λονδίνο: Μικρός οδηγός

Λονδίνο: Μικρός ταξιδιωτικός οδηγός
London Eye, Houses of Parliament, Westminster Bridge

Το Λονδίνο (μαζί ίσως με το Παρίσι) -πρέπει να- αποτελεί το δημοφιλέστερο τουριστικό προορισμό (εκτός Ελλάδος) για τους Έλληνες. Είτε λοιπόν πας για πρώτη φορά και χρειάζεσαι πληροφορίες για τα πάντα, είτε έχεις ξαναπάει και απλώς θες ένα “φρεσκάρισμα” γύρω από το που να πας και τι να κάνεις, σε αυτό το άρθρο θα βρεις όλες τις απαντήσεις!

Ταξίδι

Σε οτι αφορά το πως θα ταξιδέψεις για Λονδίνο, αυτό είναι το μόνο που δεν θα σε προβληματίσει. Τόσο η Aegean όσο και η British Airways πετούν καθημερινά για τη Βρετανική πρωτεύουσα, με τρία δρομολόγια η πρώτη και δύο (Σάββατα) ή τρία (Παρασκευές) ή τέσσερα (Δευτέρες, Τρίτες, Πέμπτες), ή πέντε (Κυριακές & Τετάρτες) η δεύτερη. Με εξαίρεση το πρωϊνό δρομολόγιο της Aegean (και την αντίστοιχη επιστροφή του) που πραγματοποιούνται κάποιες φορές προς/από Gatwick, όλες οι υπόλοιπες πτήσεις και των δύο εταιρειών πραγματοποιούνται προς/από το Heathrow (T2 η Aegean, T5 η BA). 

Διαμονή

Σε οτι αφορά καταλύματα και ξενοδοχεία, θεώρησε δεδομένο πως στο Λονδίνο θα βρεις τα πάντα και για κάθε λογής πορτοφόλι. Από πανάκριβα υπερπολυτελή ξενοδοχεία με θέα τον Τάμεση ή το Hyde Park μέχρι μικρά λιτά ξενοδοχεία ή ξενώνες. Μία ματιά στο booking.com θα σου δώσει οτι πληροφορία χρειάζεσαι. Ως γενική συμβουλή πάντως σου λέω πως όσο πιο μακρυά επιλέξεις να μείνεις από το κέντρο, τόσο πιο οικονομικές λύσεις θα βρεις.

Μέσα Μεταφοράς

Κεφάλαιο μεταφορές: Αν έχεις την άνεση να κυκλοφορήσεις με ταξί, θα το βρεις σχετικά εύκολα. Έχε υπ’ όψιν οτι δύσκολα θα βρεις πιάτσες ταξί, με εξαίρεση αεροδρόμια και σιδηροδρομικούς σταθμούς, ενώ δεν παίζει ούτε κατά διάνοια η διπλομίσθωση. Στα περισσότερα ταξί μπορείς να πληρώσεις και με κάρτα. Τα επίσημα και αδειοδοτημένα ταξί είναι ακριβό σπορ. Για να έχεις μία αίσθηση του κόστους, από το Picadilly Circus ως το Heathrow Terminal 2, το κόστος με ταξί πλησιάζει τις 70-75 λίρες. Στην πόλη παίζει πολύ δυνατά και η Uber ως πιο οικονομική λύση. Αν τώρα προτιμάς τα μέσα μαζικής μεταφοράς, για αρχή διάβασε το άρθρο μου με όλες τις χρήσιμες πληροφορίες για το μετρό της πόλης, το οποίο περιέχει επίσης πληροφορίες για εισιτήρια, κάρτες και σύστημα PAYG μέσω κάρτας Oyster. Να ξέρεις πως αν δεν πάρεις εισιτήριο απλής διαδρομής αλλά προτιμήσεις οτιδήποτε άλλο (κάρτα, PAYG, ημερήσιο πάσο κλπ), αυτό ισχύει για όλα τα μέσα μαζικής μεταφοράς (λεωφορεία, νυχτερινά κλπ). Επίσης να ξέρεις πως στα λεωφορεία ΔΕΝ εκδίδονται εισιτήρια.

Αξιοθέατα και Βόλτες

Αν λοιπόν πας για πρώτη φορά στο Λονδίνο, υπάρχουν πάρα πολλά που πρέπει να δεις για να πάρεις μία καλή αίσθηση της πόλης. Ως πρώτη συμβουλή θα σου έλεγα να πάρεις ένα διόροφο κόκκινο ή μπλέ λεωφορείο που κάνει εκδρομή την πόλη και περνάει από όλα τα βασικά αξιοθέατα. Από το λεωφορείο μπορείς να κατέβεις και να ανέβεις όσες φορές θέλεις μέσα στη μέρα και να περπατήσεις στα αξιοθέατα που θα επιλέξεις, τα βασικότερα και πιο ενδιαφέροντα εκ’ των οποίων είναι: Πύργος του Λονδίνου, το Αββαείο του Westminister, το Big Ben και το κτίριο του κοινοβουλίου, Tower Bridge, Buckingham Palace, Πλατεία Trafalgar. Πληροφορίες για τα τουριστικά λεωφορεία θα βρεις εδώ.

Buckingham Palace

Big Ben

Από εκεί και πέρα, κάποια από τα αξιοθέατα είναι επισκέψιμα όχι μόνο στον εξωτερικό τους χώρο αλλά και στον εσωτερικό (ορισμένα με εισιτήριο). Σημείωσε πως πρέπει να δεις τον Καθεδρικό Ναό του Αγίου Παύλου, το Αββαείο του Westminister και τον Πύργο του Λονδίνου (εδώ θα δεις και μέρος από τα βασιλικά κοσμήματα). Αν πάλι θες να απολαύσεις το Λονδίνο από ψηλά, οι καλύτερες λύσεις είναι δύο: Είτε κλείνεις εισιτήριο για το Londoneye (την την τεράστια ρόδα απέναντι από το κοινοβούλιο) είτε κλείνεις εισιτήριο για να ανέβεις στο Shard, το ψηλότερο κτίριο της πόλης. Θα σε συμβούλευα να μην αφήσεις την κράτηση του εισιτηρίου για την τελευταία στιγμή, αλλά ούτε φυσικά και να πας στο χώρο ελπίζοντας να βρεις επιτόπου. Θα πρέπει να είσαι πολύ τυχερός για να βρεις εκεί και θα πρέπει να περιμένεις αρκετά στην ουρά των ταμείων (ξεχωριστή από την ουρά για να ανέβεις). Πληροφορίες για το LondonEye εδώ και για το Shard εδώ.

Μουσεία

Πάμε στο κεφάλαιο μουσεία. Στο Λονδίνο υπάρχουν πάρα πολλά και αγγίζουν πάρα πολλές θεματικές κατηγορίες. Τα βασικά μουσεία που πρέπει να επισκεφθείς οπωσδήποτε είναι τα: Βρετανικό Μουσείο, National Gallery, Tate Britain & Tate Modern & Μουσείο Φυσικής Ιστορίας (εξαιρετικό ειδικά αν είσαι στο Λονδίνο με παιδιά). Λάβε υπ’ όψιν πως η είσοδος σε όλα τα παραπάνω μουσεία είναι δωρεάν, εκτός αν θες να επισκευθείς κάποια ειδική έκθεση όπου εκεί υπάρχει εισιτήριο (το οποίο καλό είναι να έχεις κλείσει από πριν). Από εκεί και πέρα, όπως είπα και πιο πάνω, υπάρχουν πολλά άλλα μουσεία ειδικότερου ενδιαφέροντος, ικανά για να καλύψουν τον καθένα. Δες μία ιδιαίτερα αναλυτική παρουσίαση εδώ.

National Gallery

British Museum

London Pass

Για να κάνεις οτι τελικά επιλέξεις από τα παραπάνω προτεινόμενα (εκτός από τα δωρεάν μουσεία), χρειάζεσαι αρκετά χρήματα και αρκετό χρόνο σε αναμονή σε διάφορες ουρές. Θα σου πρότεινα λοιπόν τη λύση του LondonPass το οποίο θα σε βοηθήσει να εξοικονομήσεις τόσο χρήματα όσο και χρόνο (σε ουρές και αναμονές). Θεώρησέ το ως μία προπληρωμένη κάρτα εισόδου για χώρους, μουσεία, το hop on-hop off λεωφορείο, ενώ στην τιμή περιλαμβάνεται και κρουαζιέρα στον Τάμεση. Προσφέρεται σε εκδόσεις μίας, δύο, τριών, έξι ή δέκα ημερών τόσο για ενήλικες όσο και για παιδιά. Για τις τιμές του LondonPass θα δεις εδώ. Αναλυτικές πληροφορίες και λίστα με όλα τα σημεία στα οποία το LondonPass σου προσφέρει είσοδο θα βρεις εδώ.

Πάρκα & Κήποι

Κάτι ακόμα που αξίζει να κάνεις στο Λονδίνο, ειδικά αν δεν βρέχει, είναι να περπατήσεις σε κάποιο από τα δεκάδες πάρκα του. Θα απολαύσεις τη φύση, θα περπατήσεις ανάμεσα σε δέντρα, θα χαζέψεις τις πάπιες και τους κύκνους στις λίμνες που κάποια έχουν ενώ -αν είσαι τυχερός- θα δεις και μικρά σκιουράκια (τα οποία απαγορεύεται να ταϊσεις, όπως άλλωστε και τα πτηνά). Τα πιο δημοφιλή πάρκα της πόλης είναι τα Hyde Park, Green Park, St James’s Park και Regent’s Park (μαζί με το Primrose Hill). Ειδικά για το τελευταίο να σου πω οτι μέσα στο πάρκο (προς το Primrose Hill) βρίσκεται ο ζωολογικός κήπος του Λονδίνου ο οποίος συστήνεται ανεπιφύλακτα, ειδικά αν έχεις παιδιά.  Περισσότερες πληροφορίες για τα πάρκα θα βρεις εδώ ενώ εδώ θα διαβάσεις τα πάντα για το ζωολογικό κήπο.

Hyde Park

Να συμπληρώσω τέλος πως υπάρχουν ακόμα και οι βοτανικοί κήποι του Kew (για τους οποίους χρειάζεται εισιτήριο). Εκεί -πέραν του οτι θα περπατήσεις στη φύση και ανάμεσα σε δέντρα και φυτά- θα βρεις τεράστια θερμοκήπια με εκατοντάδες σπάνια είδη φυτών και λουλουδιών από όλον τον πλανήτη, ενώ θα μπορέσεις να κάνεις και μία μικρή βόλτα εντός των κήπων με το ηλεκτροκίνητο τρενο. Διάβασε περισσότερα εδώ.

Kew Gardens

Γειτονιές του Λονδίνου

Υπάρχουν κάποια σημεία στο Λονδίνο που επιβάλεται να περπατήσεις. Να δεις από κοντά κάποιες πολύ όμορφες γειτονιές και τον αέρα που αποπνέουν. Πρέπει οπωσδήποτε να πας στο Covent Garden, στο κέντρο της θεατρούπολης. Εκεί θα έχεις την ευκαιρία να χαζέψεις τη μικρή στεγασμένη αγορά με παλιά είδη και ρούχα ενώ σίγουρα θα πετύχεις street performers να διασκεδάζουν τον κόσμο. Λίγο πιο πέρα από το Covent Garden μπορείς να περπατήσεις στους στενούς δρόμους του Soho χαζεύοντας όλων των ειδών τα καταστήματα, καθώς και της μικρής Chinatown όπου θα βρεις δεκάδες εστιατόρια ασιατικής κουζίνας καθώς και κινέζικα μίνι μάρκετ με πολλά εξεζητημένα -για τους περισσότερους από εμάς- προϊόντα.

Λίγο πιο μακρυά από την περιοχή αυτή (χρειάζεσαι μεταφορικό μέσο για να πας) βρίσκεται το Notting Hill. Μια πανέμορφη -και αρκετά γεμάτη με χρώμα- γειτονιά η οποία κατακλύζεται από κόσμο για δύο βασικούς λόγους. Ο πρώτος αφορά όσους πάνε για να εντοπίσουν τα κτίρια στα οποία διαδραματίστηκε η ομώνυμη ταινία με τον Hugh Grant και να τα φωτογραφίσουν ή να φωτογραφηθούν έξω από αυτά.

The Notting Hill Bookshop

Ο δεύτερος λόγος ακούει στο όνομα Portobello Road. Σε αυτόν τον δρόμο λοιπόν βρίσκονται δεκάδες μικρά ή μεγαλύτερα παλαιοπωλεία και αντικερί. Επιπλέον δε, κάθε Σάββατο, μικροπωλητές στήνουν πάγκους με σκοπό να πουλήσουν παλιά είδη, αντίκες, νομίσματα, γραμματόσημα και γενικώς οτι άλλο μπορείς να φανταστείς. Πληροφορίες για το Portobello Road Market θα βρεις εδώ.

Τέλος, επιβάλεται να πας μία βόλτα στη γειτονιά Little Venice πλησίον του σταθμού Paddington. Είναι ένα σημείο όπου κανάλια του Τάμεση “μπλέκονται” με την ξηρά με αποτέλεσμα να σχηματίζεται ένα αποτέλεσμα πραγματικά μοναδικό!  Μπορείς να περπατήσεις στην κοίτη κάποιου από τα κανάλια και να χαζέψεις τις βάρκες (ορισμένες εκ’ των οποίων χρησιμεύουν ως μικρά καφέ και άλλες ως κατοικίες). Αν θελήσεις να πας ή να φύγεις από την περιοχή, μπορείς να το κάνεις τόσο με τα παραδοσιακά μέσα (μετρό, λεωφορεία, taxi, uber) όσο και με υδάτινο λεωφορείο το οποίο θα σε μεταφέρει από/προς Camden Town & Regents Park (στον ζωολογικό κήπο).

Θέατρο & Μουσική

Στο κομμάτι του θεάτρου και της μουσικής, στο Λονδίνο μπορείς να βρεις τα πάντα και για όλα τα γούστα. Είτε σε ενδιαφέρει κάποια συναυλία κάποιου μεγάλου καλλιτέχνη της ροκ, είτε κάποια παράσταση όπερας είτε το ανέβασμα κάποιας σπουδαίας θεατρικής παράστασης, θεώρησε δεδομένο πως στο Λονδίνο θα μπορείς να βρεις κάτι, σχεδόν κάθε μήνα. Για να μπορέσεις να εντοπίσεις παραστάσεις, να πάρεις απόψεις κριτικών αλλά και να μπορέσεις να κλείσεις εισιτήρια, δες στις σχετικές σελίδες περί θεάτρου και μουσικής στον πλέον έγκυρο οδηγό πόλης, το TimeOut. Για εξειδίκευση στο κομμάτι της κράτησης εισιτηρίων, μπορείς να χρησιμοποιήσεις το site του πρακτορείου SeeTickets. Εκεί μπορείς να δεις διαθεσιμότητες και να κλείσεις εισιτήρια σχεδόν για όλα τα καλλιτεχνικά θεάματα της πόλης (αλλά και -γενικότερα- ολόκληρης της χώρας). Ειδικότερα γι τον τομέα των μιούζικαλς, σου συστήνω ανεπιφύλακτα να διαβάσεις το σχετικό μου άρθρο, κάνοντας κλικ εδώ. Θα μπορέσεις να δεις ποιά είαι τα απόλυτα must see θεάματα της πόλης, καθώς και μερικές πρακτικές συμβουλές. Τέλος, για τον τομέα της όπερας και της κλασσικής μουσικής, παραστάσεις θα δεις στα εξής σημεία: Όπερα στο Royal Opera House στο Covent Garden (μία από τις σπουδαιότερες σκηνές όπερας του πλανήτη) και στο English National Opera (εδώ όλα τα έργα ανεβαίνουν μεταφρασμένα στα αγγλικά). Παραστάσεις συμφωνικής μουσικής (αλλά και θεατρικές παραστάσεις) στον συναυλιακό χώρο του Barbican Centre. Γενικώς έχε στο νου σου πως όπου και αν θελήσεις να πας και οτι παράσταση και αν θελήσεις να παρακολουθήσεις, η προ-κράτηση εισιτηρίου είναι μονόδρομος. Αν παρ’ όλα αυτά αποφασίσεις κάτι την εντελώς τελευταία στιγμή, έχε υπ΄όψιν οτι στο Royal Opera House αποτελεί θεσμό τα 100-150 τελευταία εισιτήρια να πωλούνται υποχρεωτικά την ημέρα της παράστασης σε λογική first come, first served. Είναι μεν εισιτήρια στο τελευταίο διάζωμα και με περιορισμένη ή κακή θέα προς τη σκηνή, ωστόσο θα σου δώσουν είσοδο για το θέαμα που θες. Κάτι ανάλογο συμβαίνει και σε αρκετά θέατρα, χωρίς ωστόσο να αποτελεί πάγεια πολιτική τους.

Φαγητό και Ποτό

Στον τομέα του φαγητού, η Βρετανική πρωτεύουσα προσφέρει τα πάντα. Από αλυσίδες εστιατορίων και fast food, μέχρι εστιατόρια υψηλής γαστρονομίας. Έχε υπ’ όψιν επίσης πως αξιοπρεπές φαγητό θα φας και στα περισσότερα (αν όχι σε όλα) pubs της πόλης, παράλληλα με τη μπύρα που θα πιείς. Μερικά pubs που έχω ξεχωρίσει στην πόλη είναι τα: Swan (Hammersmith), The Blue Anchor (Hammersmith – το παλιότερο του Λονδίνου, από το 1722!), The Crabtree (Fulham, δίπλα στο ποτάμι με τραπέζια έξω), The White Lion (Covent Garden). Έχε υπ’ όψιν πως στα περισσότερα pubs (σίγουρα σε όλα τα παραπάνω) μπορείς να πληρώσεις με πιστωτική κάρτα, ενώ απαγορεύεται η είσοδος (πόσο μάλλον η κατανάλωση αλκοόλ) σε ανήλικους.

και η απαραίτητη Guinness

Από εκεί και πέρα, σου προτείνω -αν θες- να δοκιμάσεις τόσο το Five Guys (για το πιο τέλειο burger και τις καλύτερες πατάτες που έχεις φάει ποτέ) και το Burger Lobster (αν δεν θες ούτε γκουρμέ αλλά ούτε μπεργκεράδικο). Αμφότερα διαθέτουν δικτυο καταστημάτων στην πόλη. Αν βρεθείς προς το Notting Hill και το Portobello Road, μία πολύ ενδιαφέρουσα περίπτωση είναι το Granger & Co, ενώ αν θες να φας πολύ καλό κρέας σου προτείνω το Flat Iron με ένα μικρό δίκτυο επτά καταστημάτων, κυρίως στο κέντρο. Στο κομμάτι της υψηλής γαστρονομίας, μπορείς να βρεις πάρα πολλές προτάσεις. Όποια και αν δοκιμάσεις, έχε υπ’ όψιν πως μπορείς να γευθείς λίγη από τη μαγεία του εστιατορίου και του σεφ, επιλέγοντας το μεσημεριανό μενού που σχεδόν όλα προσφέρουν. Το μενού αυτό περιλαμβάνει πρώτο & δεύτερο πιάτο, γλυκό, καφέ και -αρκετές φορές- μισό μπουκάλι κρασί κατά άτομο. Το μενού αυτό σερβίρεται μόνο μεσημέρι και τιμολογείται αισθητά χαμηλότερα απ’ οτι το a-la carte μενού που σερβίρεται την ίδια ώρα ή το βράδυ. Προσωπικό all-time αγαπημένο -για εμένα- εστιατόριο στο Λονδίνο είναι το Bar Boulud στο Knightsbridge (στο οποίο το μεσημεριανό μενού κοστίζει 23 λίρες το άτομο με 1ο & 2ο πιάτο συν γλυκό,  χωρίς ποτό). Τέλος, κάτι πολύ σημαντικό που πρέπει να γνωρίζεις και το οποίο αναγράφεται στα ψιλά των τιμοκαταλόγων: Σχεδόν σε όλα τα εστιατόρια (όχι στα pub) ο λογαριασμός επιβαρύνεται -πρακτικώς υποχρεωτικά- με 12,5% φιλοδώρημα. 

Χρήσιμες Πληροφορίες
  • Στο Λονδίνο (όπως και σε όλη τη Μ. Βρετανία) οδηγούν στο αριστερό μέρος του δρόμου. Οπότε αν θελήσεις να διασχίσεις ένα δρόμο ή μία διασταύρωση, ναι μεν κοιτάς και απ’ τις δύο μεριές αλλά πρώτα ανάποδα απ’ οτι έχεις συνηθίσει στην Ελλάδα
  • Το νερό της βρύσης πίνεται
  • Τα προϊόντα καπνού είναι πανάκριβα
  • Τα περισσότερα μαγαζιά είναι ανοιχτά και τις Κυριακές
  • Με εξαίρεση ίσως το Harrods, πουθενά δεν μπορείς να πληρώσεις με Ευρώ
  • Αν θες να αποφύγεις την τεράστια αναμονή -κατά την άφιξή σου- στον έλεγχο εγγράφων στα αεροδρόμια, προτίμησε να ταξιδέψεις με διαβατήριο και όχι με ταυτότητα (η παρατήρηση αυτή ισχύει -θεωρητικά- μέχρι υλοποίησης του Brexit, τον Μάρτιο του 2019)
  • Ανεξαρτήτως εποχής που θα πας, καλό είναι να έχεις πάντα μαζι σου μία μικρή ομπρέλα. Ποτέ δεν ξέρεις πότε θα σου χρειαστεί
  • Κωδικός κλήσης: +44 (020)
  • Διαφορά ώρας (με Ελλάδα): -2
  • Σε αυτό το άρθρο θα διαβάσεις όλες τις χρήσιμες πληροφορίες αν αποφασίσεις να επισκεφθείς το Λονδίνο κατά την περίοδο των ημερών των Χριστουγέννων και της Πρωτοχρονιάς

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.